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Cómo escoger un ATC de escalada

Un dispositivo de aseguramiento es una herramienta que funciona como un freno para la cuerda de escalada. 

El dispositivo + la veloz reacción de las manos del asegurador = detención del escalador en una caída. 

Es evidente que estos dispositivos son esenciales en la seguridad de la escalada. 

Dentro de estos dispositivos de aseguramiento los más comunes son: el Grigri de la marca petzl, el ocho y el atc de escalada. 

A grandes rasgos existen tres tipos principales de dispositivos de seguridad para elegir. 

  1. Las canastas, placas o atc.
  2. Los dispositivos con frenado asistido. 
  3. Los dispositivos que tienen forma de ocho.

1. Canastas, placas o Atc de escalada

El más simple, económico y versátil de los sistemas de aseguramiento para la práctica de deportes de montaña. 

Funciona doblando la cuerda y empujándola dentro del sistema, la cuerda y el alambre del atc se sujetan con un mosquetón de seguridad y este se debe enganchar directamente al anillo ventral del arnés del asegurador o del ancla cualquiera que sea.

La fricción creada por el doblez de la cuerda ocasiona que la cuerda se detenga, es así que en caso de una caída el escalador estará seguro. 

Algunos atc traen unas canaletas dentadas justo por donde pasa la cuerda, esto sirve para generar mayor fricción lo que se traduce en un mejor frenado.

Estos dispositivos de seguridad son empleados para rapelar, para lo cual se deben pasar las dos cuerdas por las dos ranuras del atc de escalada, sujetar las cuerdas y el dispositivo al anillo ventral de la persona que vaya a bajar, recuerda siempre utilizar mosquetón de seguridad.

Ventaja de las canastas, placas o ATC

  • Liviano y fácil de usar
  • Precio.
  • Las cuerdas no se entorchan.
  • El diámetro permitido de las cuerdas es amplio.
  • Multiusos. (Rapel) 

Desventajas de las canastas, placas o ATC

  • En el caso que el asegurador sufra algún desmayo por la caída de rocas, por ataques de avispas o por alguna complicación de salud, el escalador caería sin control hasta el suelo. 
  • Las personas muy livianas experimentas problemas al rapelar.

2. Sistema de aseguramiento con freno asistido

Son dispositivos que bloquean la cuerda de forma automática al momento de una caída del escalador. 

Esto ocurre gracias a que dentro del dispositivo se incorporan una serie de levas que estrangulan la cuerda y la frenan.

El uso más común para este dispositivo es la escalada deportiva y el boulder cuando se está limpiando un bloque o probando la parte superior si es un highball.

Dentro de los modelos más comunes se encuentran los siguientes. 

Ventajas de un sistema de aseguramiento automático

  • En el caso que el asegurador sufra un desmayo por x causa, el escalador permanece asegurado, sin posibilidad de caer.
  • Permite el descenso del escalador de forma controlada. 

Desventajas de un sistema de aseguramiento automático

  • No todos funcionan con amplios diámetros de cuerdas.
  • El peso y el tamaño es superior en comparación con otros dispositivos.
  • No se recomienda el uso de este tipo de dispositivos a escaladores con poca experiencia. 

3. Sistemas de aseguramiento con forma de 8

El principal uso de estos dispositivos es para el rapel, sin embargo, también se pueden emplear para asegurar a un escalador que va en punta. 

El ocho es un dispositivo muy común en la práctica del barranquismo, espeleología, pero, también es un sistema indispensable para búsqueda y rescate. 

Ventajas de un ocho

  • Precio relativamente bajo.
  • Resistente y duradero.
  • Disipa el calor provocado por la fricción de manera eficiente.

Desventajas de un sistema de aseguramiento automático

  • Requiere mayor atención del asegurador.

¿Qué dispositivo de escalada comprar?

Esta decisión en gran medida depende de la práctica deportiva y el dinero, a fin de cuentas.

Lo que, si es cierto y es que independientemente de tu sistema de aseguramiento preferido, se debe tener un atc de escalada para retirar el equipo una vez se termine la sesión de escalada.

Para no hacer esto más largo, nosotros recomendamos por la experiencia, el Gri Gri de la marca Petzl, es de lo más seguro para la escalada deportiva, eso si lleva tiempo aprender a manejarlo bien. 

El Gri Gri lo utilizar para asegurar y el Atc para rapelar, así de sencillo, cada uno de tener su propio mosquetón de seguridad. 

Es más, en la escalada de multilargos se recomienda tener dos atc de escalada, pues el riesgo de perder uno es latente en todo momento. 

Conclusiones finales

Antes de comprar el sistema de aseguramiento, revisa que sea el indicado para el diámetro de tu cuerda, por ejemplo, el Gri Gri 2 no funciona bien con cuerdas de 10 mm o superiores, de la misma forma pasa con cuerdas inferiores a 9 mm. 

Por más automático que sea el sistema nunca lo sueltes, siempre procura tener una mano en el sistema o en la cuerda, nunca se sabe estos elementos en que momento pueden dejar de funcionar. 

Siempre se recomienda, si no tienes mucha experiencia asegurando, pedirle consejo a un escalador más experimentado y que en lo posible no se aleje de tu lado mientras el escalador sube y baja, con el tiempo lo podrás hacer solo. 

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